FOTOGRAFERING : Den verdenskendte fotograf Fred Baldwin har offentliggjort sine memoarer i en alder af 90 år. Er dette en ejendommelig indsigt i en person, der gennem alt og alle, han møder, først og fremmest ser sig selv?

Trige Andersen er freelance journalist og historiker.

At bedømme efter anmeldelserne har det været en fornøjelse for mange, men for mig var det en tårevridt kamp for at komme igennem fotograf Fred Baldwins uendelige selvbiografi. Næsten 700 sider, intet mindre kunne gøre det, og hvis det er Baldwins billeder, du er fascineret af, så er det ikke Kære Mr. Picasso. En illustreret kærlighedsaffære med frihed man skal gribe.

Uden at kunne tælle forekommer det mig, at antallet af fotos er urimeligt overskredet med for eksempel antallet af beskrivelser af Baldwins møder med "piger", som han fandt mere eller mindre interessant og smuk.

Baldwin er – eller blev med tiden – en begavet fotograf efter hans egen skabelse, fordi han var for dysleksisk til at blive forfatter. Selv uden stavekontrol og korrekturlæsning ville dysleksi imidlertid være hans mindste problem. Den største ting er, at han ikke finder detaljer i sit liv for lille til at overskygge de store begivenheder, han har været i.

Se på mig, mor

Fred Baldwin voksede op i en hvid overklassefamilie i de sydlige stater, mistede sin diplomatiske far i en alder af fem år og lykkedes aldrig rigtig at leve op til sin dannede og kvindedominerede families forventninger. Han var lige så ude af stand til at koncentrere sig om studier, som han var at socialisere sig i de finere kredse.

Passage til Indien
Passage til Indien. (c) Fred Baldwin

Selvbiografien åbnes med den beskrivelse, som et møde Fred Baldwin havde med sin mor – efter at have fundet sit fotografiske kald. Til sidst måtte han vise hende, at han dyppede efter noget. For at sige det mildt, at mødet gik ikke som den fortabte søn havde håbet.

I modsætning til mange andre dele af bogen er dette drama faktisk ganske spændende, omend undertiden vanskeligt at finde: Er Fred Baldwins omhyggelige gennemgang af sit eget slægtstræ beregnet til at forstå hans rolle som familiens sorte får? Eller er det også en slags (måske ubevidst, men bestemt bisarr) prale af det fornemme blod i hans årer?

Picassos hus

Ellers tages vi fra dette gennem store og små, der er sket Fred Baldwin gennem et meget langt liv. Da jeg nåede Koreakrigen, hvor Fred Baldwin tog amatørfotografier, da han ikke fryser røv i rævehullerne i den koreanske vinter – eller ikke greb ind, da medsoldater brændte civile landsbyer – indså jeg, hvad tekstens store problem var er: Fred Baldwin er en mand, der ved, hvordan man kommer lidt ud af meget. I det mindste når han skal formidle det med ord.

Safir. ) Fred Baldwin
Safir. (C) Fred Baldwin

Man skal selvfølgelig aldrig træffe afgørelser om andres liv og hvad der har været af værdi og betydning for dem. Men rent fortælling virker det noget komisk at opbygge memoarerne – og titlen på dem – omkring et "møde" mellem Fred Baldwin og Pablo Picasso.

Efter at have campet et par dage uden for kunstneren Picassos hus, fik en ung Baldwin lov til at komme ind med en stor gruppe andre gæster – på en klassisk Baldwinian-måde, betyder det ikke noget, hvem disse andre er, og hvad de laver der – og udveksle et par sætninger med Picasso, der giver ham mulighed for at fotografere i huset.

Ben og Jeanette. Fred Baldwin
Ben og Jeanette. (c) Fred Baldwin

Det forstås, at der er et slægtskab mellem Baldwin og Picasso, som Baldwin ærligt beskriver som fuldstændig ensidig: Baldwin søger en faderfigur og inspirator og finder det i forestillingen om Picasso, en forestilling, der til sin held forbliver intakt efter «Mødet».

Windows kan lide spejl

Men faktisk har de to meget indlysende fælles: deres (til) brug af piger / kvinder som vinduer, de spejler, snarere end at prøve at få øje på, hvad der ligger bag. Hvor dette træk ved Picasso kommer til udtryk i hans kunst (som kuratorer har støttet med udstillinger som "Picassos kvinder", kun overgået af den trættende klam fra "Picassos heste"), udtrykker Baldwins udtryk i sin skriftlige beretning om sig selv i verden.

Fred Baldwin er en mand, der ved, hvordan man kommer lidt ud af meget.

"Jeg elskede pigerne, jeg elskede hver eneste en af ​​dem," mens Baldwin rørte skriver om sig selv og møder mennesker, finder han det passende at informere læseren om, at han ikke engang husker navnene (indtil han møder sin livspartner, journalist Wendy Watriss, som vi imidlertid først bliver introduceret til i slutningen af ​​memoiret)

Uden for

Efter at have oplevet 700 sider bruger Baldwin ikke kun kvinder, men alt og alle – inklusive Koreakrigen og Ku Klux Klan-campingvogne – som et vindue, hvor han kan se, er det svært at løsne hans læsning af hans fotos fra denne nye indsigt i fotografens forståelse af forholdet mellem sig selv og verden.

Borgerrettigheder. Fred Baldwin
Borgerrettigheder. (c) Fred Baldwin

Bevaret er det på mange måder en sympatisk person, der har skrevet sine minder. En mand, der er opmærksom på de civile overfald, begik han sine medsoldater Korea, skulle ikke have fundet sted. En mand, der til trods for hans hvidhed og overklasse opvækst tidligt indså, at racisme dræbte, og at sorte amerikanere var i hans gode ret til at tage kampen op. En person, der også kiggede på, hvordan for eksempel KKKs rekrutteringsmekanismer også er knyttet til klassesamfundets brutalitet.

En mand, der vil gøre godt mod andre og især dem, der er på forskellige måder udenfor, som han selv har følt. Det er ikke til at sige, hvad der måske er kommet ud af Baldwins fotograferske, hvis han havde været i stand til at se verden i større grad uden altid at skulle se sig selv. Dog må man bemærke, at Baldwin – gennem sit kamera og ikke hans tekst – på en forunderlig måde formår at fortælle noget væsentligt om andre.

Abonnement 195 kr. Kvartal