Benkvinder kæmper i en mandedomineret branche

DISKRIMINATION: Jill Abramson giver den umaskede sandhed om, hvordan kvindelige journalister udsættes for sexisme i nogle af Amerikas største avishuse.

Ciftci er journalist og skuespiller.
Merchants of Truth – Forretningen med nyheder og kampen for fakta Forfatter
Forfatter: Jill Abramson
Forlag: Simon & Schuster, USA

DISKRIMINATION: Jill Abramson giver den umaskede sandhed om, hvordan kvindelige journalister udsættes for sexisme i nogle af Amerikas største avishuse.

(Oversat fra Norwegian af Google Gtranslate)

Sandhedshandlere, skrevet af Jill Abramson (f. 1954) – den første kvindelige chefredaktør for The New York Times i perioden 2011 til 2014, fungerer som en slags biografi om to af de største aviser i USA, The New York Times og The Washington Post, samt to nye medievirksomheder Vice og BuzzFeed. Bogen har en samlet længde på 544 sider og fremstår som en krydsning mellem et memoir, et alvorligt journalistisk værk, en rapport og til tider også et leksikon, der giver læseren store mængder information. Frigivelsen kom som et resultat af Abramsons raseri, efter at hun blev fyret fra The New York Times af dets udgiver, Arthur Sulzberger. Siden 2016 har hun arbejdet som politisk spaltist for The Guardian.

I Merchants of Truth Abramson fører os med i amerikansk journalistik gennem 13 forskellige kapitler: tre om hvert af de største nyhedsmedier i USA, og et om Facebook. Bogen har intet specifikt budskab, men den giver os en bred indsigt i mandsdomineret amerikansk journalistik, så vi læsere kan konkludere. Det er værd at nævne, at det er stærkt farvet af Abramsons stærke følelsesmæssige reaktion på opsigelsen, især i de uddrag, hvor hun beskriver de seksistiske holdninger hos mandlige kolleger overfor kvinder i branchen.

At få hende til advokat gør hende naturligvis upopulær i det manddominerede team af kolleger.

For "igangværende"

I foråret 2014 præsenterer Arthur Sulzberger en "Innovationsrapport" – en intern rapport om digital innovation i The New York Times – for Abramson. Hun tænder for alle stik, delvis fordi hun i rapporten ikke krediteres for den nye webstedsløsning, hun designede til avisen i 2012. I maj 2014 tilbyder Abramson den amerikanske redaktør, Janine Gibson, til Guardian stillingen som webredaktør. Det fremgår i pressen, at hun undrer sig over sin redaktør, Dean Baquet, om Gibsons ansættelse. Dette bør være grunden til, at hun bliver afskediget, og Baquet overtager sin stilling som chefredaktør. Ifølge Abramsons bog er dette imidlertid forkert; hun giver Baquet nøjagtige oplysninger om Gibsons ansættelse. Flere uger før hun bliver afskediget ansætter hun også en advokat, da hun i forhold til sine mandlige forgængere føler sig miskrediteret som chefredaktør (især efter innovationsrapporten). At få hende til advokat gør hende naturligvis upopulær i det manddominerede team af kolleger.

Årsagerne til, at Abramson skal gå, er ifølge Sulzberger, "vilkårlig beslutningstagning, manglende konsultation og samarbejde med kolleger, utilstrækkelig kommunikation og dårlig behandling af medarbejdere". Efter afskedigelsen bliver hun hurtigt et symbol for alle kvinder, der er fyret eller har fået at vide, at de er "på farten", og hun får bred støtte fra kvindelige kolleger i branchen. Tidligere chefredaktør for The Washington Post, Susan Glasser, skriver et essay med titlen "Editing While Female", som afslører den samme sexisme, der fik hende til at fratræde sin stilling i 2008.

Nye digitale konkurrenter

Bogen starter med det digitale underholdningsmedium BuzzFeed og den berømte chefredaktør Jonah Peretti, der har formået at opbygge et imperium af virale nyheder på grænsen til den perverse. De allerførste BuzzFeed-indlæg inkluderer de syv top links om homoseksuelle pingviner og femten links til dyrepornografi. Så længe læserne klikker på indlægene, er Peretti glad: "Lad os kneppe nyheder i dens frække røv."

NY Times omslag

Internettet og digitale medier begynder nu at overgå afiserne, og med Facebooks "nyhedsstrøm" i 2007 begynder alt at falde fra hinanden for The New York Times og The Washington Post. Facebook, der først fungerer som et personligt og socialt netværk for unge mennesker, bliver gradvist en altomfattende og verdensomspændende teknologisk mediagigant. Som en ny kilde til nyheder er Facebook derfor en enorm trussel mod nyhedsmedierne. Den digitale revolution blomstrer.

Mark Zuckerbergs første eksterne investor, filosofistudent Peter Thiel, gav ham et indblik i filosofen René Girards (1923–2015) teori om "mimetisk ønske". Denne teori udgør til sidst Facebooks grundlæggende filosofi: ”Mennesket er den skabning, der ikke ved hvad han vil, og som henvender sig til andre for at gøre sig opmærksom. Vi ønsker, hvad andre ønsker, fordi vi efterligner deres ønsker. ”

Den digitale revolution med sociale medier som Facebook og Twitter definerer vores nyhedsbillede. "Fake News", populariseret af Donald Trump, bliver et globalt fænomen under valgkampen i 2016. som folks fjender. Pressen får både god og dårlig opmærksomhed. I foråret 2018 modtager begge aviser Pulitzer-prisen for deres Trump-dækning.

sexisme

Bogen er mest interessant i afsløringerne om sexisme i medieindustrien. Men disse dele af bogen er relativt korte, og jeg ønsker, at Abramson lægger større vægt på dette emne. Hun afslører seksuel chikane i Vice, hvor blandt andet grundlægger og chefredaktør Shane Smith er utro med kona sammen med sine assistenter. Hun fortæller, at hovedredaktør Katharine Weymouth fra The Washington Post fra 2008 til 2014 er genstand for sexisme; hun undervurderes og afvises konstant af sine ældre mandlige kolleger om kønspolitik. Abramson skriver om en hændelse, hvor Weymouth har på sig et tøj med en lidt overdreven ring under et foredrag, hun holder, hvor hendes mandlige kolleger senere taler om, hvor "sløret" hendes dragt er.

Ville Abramson stadig være chefredaktør, hvis hun var en mand?

Jill Abramson

Når jeg kollapser bogen efter at have læst den sidste side, er der et spørgsmål, jeg ikke kan hjælpe med at stille mig selv: Ville Abramson stadig være chefredaktør, hvis hun var en mand? Indtrykket efter at have læst om den seksuelle chikane, som hendes mandlige kolleger har udsat hende for, er, at de glider væk glat, men hvis kvinder begår fejl, vil det i stedet få store konsekvenser.

Abramson afslører, at hun, efter at hun måtte forlade sin stilling i The New York Times, fandt ud af, at Dean Baquet en gang havde skrevet i en e-mail til en reporter i et andet mediehus (i sin periode som chefredaktør): "Jeg håber, at din kolleger ripper dig et nyt røvhul. ” Hvis han havde været en kvinde, ville han sandsynligvis have fyret efter en sådan erklæring, men Baquet ser ud til at være tillid til den stilling Abramson stadig ville have i dag. Sandhedshandlere viser, hvor vanskeligt det er at være en kvinde med en øverste position i en mandedomineret industri – eller verden.

Abonnement 195 kr. Kvartal