GRATIS VIL: Mesterligt stiller miniserien Devs store spørgsmål om et deterministisk verdensbillede versus fri vilje og den næsten ubegrænsede magt af moderne "tech" virksomheder.

Huser er en almindelig filmkritiker i New Age.
E-mail: alekshuser@gmail.com
Offentliggjort: 2020-04-24

Science fiction er en filmgenre, der ofte kræver store budgetter, men lige så vigtige for et vellykket resultat er de store tanker, disse historier kan have. Når det er bedst, er dette også en genre, der udnytter filmmediets fulde æstetiske potentiale, som f.eks Stanley Kubrick gjorde med 2001: en romodysse (1968). En film, der kombinerede filosofiske tankeeksperimenter og banebrydende magtdannelse til en unik filmisk oplevelse.

Science fiction-genren har også længe været i tv-seriens format med serier som f.eks Star Trek, Doctor Who og V. Da serien har modtaget budgetter, der ikke er efterladt til filmene, på samme tid som videnskab og teknologi indser mere og mere af, hvad genren plejede at fantasere om, er det ingen overraskelse, at "sci-fi" appellerer til de mange, der forbruger audiovisuelle historier derhjemme.

En af de seneste tilføjelser i den henseende er miniserien devs, underskrev den britiske forfatter og instruktør Alex Garland (f. 1970), som er en ren demonstration af magten i dette formats formative og dramaturgiske muligheder.

DEVS-serien HBO kunstig intelligens
DEVS

Begavet historiefortæller

Lige siden han debuterede med en romantik Stranden I 1996 har Garland udmærket sig som en usædvanligt begavet historiefortæller med en imponerende evne til at kombinere fascinerende koncepter, interessante figurer og betagende dramaturgi. Efter at debutromanen blev filmet Danny Boyle, Garland skrev selv manuskriptet til to film af den samme instruktør. 28 dage senere fra 2002 var en forfriskende revitalisering af horrorsubgenren i horrorfilm, som med sin vægt på virusspredning har en vis aktualitet i betragtning i disse dage. med Solskin (2007) Garland tog skridt fuldt ud i science-fiction-genren, der har kendetegnet hans film, siden han senere også begyndte at instruere.

Kunstig intelligens

Rygter siger, at Garland i praksis var scriptwriter Garland lige så meget som instruktør som den krediterede instruktør Pete Travis på spillefilmen Dredd (2012), genoplive den dystopiske britiske tegneseriefigur Judge Dredd på filmskærmen. Hans officielle debut som instruktør kom imidlertid med spillefilmen Ex Machina (2014): et mangefacetteret og smart kamerspil om kunstig intelligens og menneskets evne til at være en slags gud gennem teknologi - såvel som om den kunstige manns mulige ønske om at befri sig fra sin skaber.

Abonnement 195 kr. Kvartal

Teknologi og filosofi var også centralt i Garlands anden spillefilm Tilintetgørelse fra 2018, baseret på en roman af Jeff VanderMeer. Denne film handlede om en mere konkret rejse ud i det ukendte i form af et område, hvor en meteorit har ramt jorden - hvilket blandt andet viser sig at påvirke det omgivende DNA.

Bestemmelse versus fri vilje

Det sluttede otte episoder lange tv-serier devs, der udelukkende er skrevet og instrueret af Garland, er på mange måder relateret til debutfilmen Ex Machina. Her tager han dog et kvantespring i et langt mere komplekst tankeeksperiment, der omfavner ideen om parallelle universer og vores mulige frie vilje. I centrum af handlingen er et teknologifirma ved navn Amaya og deres mystiske udviklingsafdeling Devs (en forkortelse af "udvikling"), hvor de er fanatisk overbeviste om et deterministisk syn på virkeligheden. På grundlag af, at alt kan opdeles i årsager og virkninger, skal alt forudbestemmes af tidligere begivenheder. Fra dette vil det være muligt at udvikle en computer, der kan beregne og genskabe alt, hvad der er sket - og alt, hvad der vil ske. Og der er således heller ikke plads til nogen fri vilje.

I devs mennesket indtager en vidende, gud-lignende position.

I devs Med andre ord indtager mennesket en alvidende, gudlignende position, men er ikke nødvendigvis en gud, der kan gribe ind i skabelsen.

[ntsu_youtube url=”https://youtu.be/408u7VCMtZk” width=”520″]

Cool og elegant

Formsprog af devs har meget af den samme seje elegance som Ex Machina, filmet af Garlands faste fotograf Rob Hardy. Hvor tv-serier ofte har en mere strømlinet æstetik end især arthouse-film, skaber devs en karakteristisk stemning - gennem både billedsprog og den næsten drømmeagtige, stiliserede replikaudveksling. Det sidstnævnte element bliver dog aldrig for kunstigt, da det resonerer med det tematiske fundament, at alt, hvad der siges og gøres, allerede er forudbestemt.

Forudsætningen har desuden en foruroligende dramatisk effekt. Det klassiske filmdrama stiller som bekendt strenge krav til kausalitet, hvor alt, hvad der sker, skal have en eksplicit årsag. Baseret på dette skal figurerne handle konsekvent og målrettet - men lige så fuldt efter en fremtrædende egen vilje. devs har en meget viljestyrket hovedperson, der næppe er i stand til at afstå fra at handle - mens hun gradvist mistænker at hun ikke kan påvirke begivenhedens forløb. Det får på ingen måde spændingerne til at falde undervejs, men får paradokser i et deterministisk verdenssyn til at blive en integreret og væsentlig del af dramaet.
Derudover går serien dybere ind i de komplicerede emner, end man måske kunne forestille sig i en spillefilm med sine næsten otte timers spilletid.

Vores digitale virkelighed

Det vil jeg ikke sige devs er fuldstændig realistisk, men der er ingen tvivl om, at Garland er blevet godt bevandret inden for kvantefysik såvel som i de praktisk talt ubegrænsede muligheder for moderne teknologiselskaber. Serien er især socialt relevant i sin skildring af disse virksomheders ekstreme hemmeligholdelse - herunder manglen på outsiders kontrol over de sætte mål og de midler, der bruges til at nå dem. devs omfavner dog en række aspekter af vores digitale tidsalder, hvor de fleste kan genskabes på en skærm foran os - og hvor sondringen mellem digitale repræsentationer og den fysiske virkelighed bliver mindre relevant.

devs ville ikke have været science fiction, hvis det ikke satte et hestehovede foran den faktiske teknologiske udvikling.

devs ville ikke have været science fiction, hvis det ikke satte et hestehovede foran den faktiske teknologiske udvikling. Men det er lige så godt som et godt eksempel på genren, der skaber vigtige refleksioner over samtiden, der ikke er mindre nødvendige, da videnskaben samler mere og mere fiktion. Og da det sidste ord om vores muligvis frie vilje næppe siges, giver den finurlige afslutning på serien meget at tænke på.

Alle episoder slukket devs er tilgængelige kl HBO Nordic.

Læs også: Realister Stanley Kubrick
Kunstig idioti og naturlig intelligens