Er det en skam for Amerika?

Stor magt vanvid? Amerikas skyggefulde sider har for mange gjort dødelig kærlighed og forholdet ødelæggende. Bjørneboes indignation over for Amerika var af solidaritetstypen.

Philosopher. Permanent litterær kritiker i New Age. Oversætter.

Når teksten og titlen Vi, der elskede Amerika [se artiklen fra Orientering] huskes stadig i dag, det er næppe fordi det er skrevet af Bjørneboeheller ikke fordi det er blandt hans bedste, så hvad sker der her, der fanger vores opmærksomhed? Denne essayistiske boganmeldelse var langt fra unik i sin besked, da den blev skrevet i 1966, skønt den hjalp med at udløse et jordskred af kritik af amerikansk verdenshegemoni. Titlen huskes snarere, fordi den fanger det væsentlige: en følelse af skuffelse, en såret kærlighed.

Når Bjørneboe taler om sin egen kærlighedsaffære med Amerika, om hvordan kærlighed kan blive bitterhed, taler han på vegne af mange. Måske skal vi ikke se på dette som figurative vendinger, men snarere forsøge at forstå, hvad der sker, når vi forelsker os i et helt land – eller hvad der overhovedet ligger i kærlighedens og essensen af ​​kærlighed.

I sin bog om kærlighed påpeger Stendhal, at vi forelsker os i et ansigt, fordi det vækker både beundring og medlidenhed. At være forelsket er også et moralsk projekt, det betyder at se et potentiale, se noget der har brug for hjælp til at være sig selv på sit bedste, noget som både har brug for og fortjener at blive elsket. Vi elskede Amerika, fordi dette land syntes at bære et løfte om lykke i sig selv, som om det var selve fremtiden på trods af alle de dybe sår og indre konflikter. Det viser sig imidlertid, at for mange har Amerikas skyggefulde sider gjort forelskelsen dødelig og forholdet ødelæggende: den elskede er faktisk en magthungrende tyran, en urolig partner med afhængighedsproblemer og personlighedsforstyrrelser.

Dagens USA er et falmet idol, en verdensmagt med held, der lider af olieafhængighed og overforbrug og har valgt en infantil, korrupt og konfliktorienteret ledelse. Er det så muligt at redde det, der er tilbage af Americanophilia?

Marx: en karaktermaske

For et par år siden overraskede jeg mig selv ved at flytte til Los Angeles, Californien, efter at have længe gentaget for mig selv, at der var mere end nok Amerika hjemme i Europa. Hvad jeg opdagede var, at følelsen af ​​frihed og åbne muligheder, af gensidig opmuntring og smitsom optimisme stadig findes i overflod: Selv i en mørk tid reddes det bedste i Amerika af folket og af alle, der kommer her med en drøm om, hvad dette landet burde være. I maj blev rapporter om corona-karantæne suppleret med rapporter om udgangsforbud og protester. Selvom foruroligende billeder af brændende biler dukkede op på nyhedsskærmene, har næsten ingen sammenlignet Floyd-protesterne med Rodney King-optøjerne i XNUMX'erne: der er håb og enhed i dette, og folk synes ikke at være bange. Alligevel ser skyggerne i solskinnet mere slående ud: I Hollywood er mange facader og butiksvinduer stadig dækket af træplader for at sikre dem mod sten og graffiti. Andre butikker og restauranter er lukket for evigt, brudt af en halvhjertet og derfor langvarig karantæne. De fleste mennesker i dette land har så meget gæld, at mange ikke har råd til at forblive lukket. Alt peger på en ny økonomisk depression, og ingen ved, hvad det vil betyde.

Hvis vi går ind i et århundrede med østlig dominans og nye autoritære regimer, er det ikke udelukket, at vi længes efter at vende tilbage til Amerika.

Trump har dels gennem digitale medier og propaganda præsenteret os for en karikatur af amerikansk optimisme. Karismatisk selvtillid hærder det, som Marx ville kalde en karaktermaske: en ren rolle, en magtposition, holdningen hos den, der tager anerkendelsen af ​​andre og hans ophøjede position for givet.

Skal vi så have ondt af Amerika? At være antiamerikansk er blevet en selvfølge i store dele af verden, især i de sidste fire år – og det er også beskyldninger som i en sur kærlighedsaffære. Kan vi forestille os et andet Amerika? Når alt kommer til alt har et menneske mange andre kvaliteter end den rolle, han spiller, sådan en chef er noget mere og noget andet end en chef, en kæreste er mere end en kæreste, og et offer er noget mere end et offer. Hvad vil der ske med De Forenede Stater, hvis landet frigøres fra rollen som verdenshegemon? Hvad vil der ske med amerikansk kultur, hvis vi ikke ser det som et kærlighedsobjekt, som vi identificerer os med – ikke verdens fremtid og trendsætter, men en lokal, lokal kultur? Hvad vil der ske med de lande, der har lidt under amerikansk politisk og kulturelt hegemoni, når og hvis de får mulighed for ikke at definere sig selv som ofre, men som lige og relevante parter? Europa har allerede gennemgået en postkolonial og postimperial selvundersøgelse, en ydmygende, men vigtig modning. USA har dette til sin fordel og er således bagud i historien snarere end foran.

Forargelsen

I sin antiimperialistiske læsning af Spinoza påpeger den italienske filosof Antonio Negri at had aldrig kan være en god ting, ikke engang som en politisk påvirkning. Hat er, hvad vi føler over for den, der forhindrer os i at føle glæde, i at udfolde sig, men had opdrætter had og kan kun overvindes af kærlighed eller latter. Forargelse betyder derimod at hader den, der skader andre, især den, eller hvad vi elsker og holder af. Hvis vi ikke hader Amerika, skulle vi måske være indignerede, da flere og flere amerikanere er under Black Lives Matter-protesterne. Forargelsen medfører et ubetinget krav om, at der tages hensyn til de skadelidte, og i kramperne af klimafornægtelse skal jorden tages i betragtning blandt ofrene. Bjørneboes indignation over for Amerika er af denne type solidaritet.

I Stilheden det sidste bind "The History of Bestiality" skrev Bjørneboe om den mørke arv fra krigen mod indianere. Længe før postkolonialisme blev et naturligt kursus i litteraturstudier og kurser i kritisk teori, dykkede han ned i alt, hvad der er skjult og stadig skjult i Vesten's frihedsprojekt. Amerikas egen tilbedelse af frihed blev præget af uafhængighedserklæringen og løsrivelsen fra Englands suverænitet, men selve landet er havnet i det, Bjørneboe kunne lide at kalde "stormagtsgalskab".

Hvis vi går ind i et århundrede med østlig dominans og nye autoritære regimer, er det ikke udelukket, at vi vil længes tilbage til Amerika. Ikke landet med umuligheder, Trumps trange Amerika, men det land med muligheder, som vi elskede som en idé, et sted, hvor frihed er en følelse af liv, og hvor livets fulde potentiale kan udfolde sig. Problemet er, at de, der udfolder deres egne muligheder på bekostning af andre, således kan siges at misbruge deres frihed. Selvudfoldelse kan blive en form for grådighed. Forenklede og farlige opfattelser af frihed har altid været Amerikas problem. Så indlysende som det lyder, at de farvede, faktisk, at alle amerikaners liv skulle "tælle", det burde være, at alle lande og folk skal have lov til at udfolde sig – ikke som kopier af Amerika eller Amerikas vasaller, men som deres eget mulighedsland.

Læs også: Vi, der elskede Amerika af Jens Bjørneboe.

Abonnement 195 kr. Kvartal

Ingen artikler at vise