Migrationer, sprogfamilier og handelsruter: Tore Linné Eriksens Afrika-bog er en døråbner med sine mange korte, tematiske historier. Men lykkes han at levere det, han lover?

Leder af Networkers North / South og Dag Hammarskjöld-programmet (medlem af New Times-redaktionen).
E-mail:
Offentliggjort: 2020-02-05
Afrika - fra de første mennesker til i dag
Forfatter: Tore Linné Eriksen
Cappelen Dam, Norge

Når offentlig informant, afrikansk ekspert og professor emeritus Tore Linné Eriksen har mobiliseret sin encyklopædiske cornucopia og kogt Afrika ned til 390 sider, dukker mine forventninger op.

Jeg fejrede jul med Eriksens formidable projekt Afrika - fra de første mennesker til i dag. Og af alt opvarmede jeg med BBC og professor Sam Willis 'rejse langs Silkevejen, handelsruten fra Bagdad til Kina. Willis sporer vores europæiske historie på bibliotekerne i Usbekistan, i Samarkand og Bukhara, i muslimske akademier. Jeg vidste ikke, at Aristoteles ikke kom direkte til os fra Grækenland, men fra bøgerhandlerne i Samarkand, der havde bevaret, oversat og fortolket den "glemte" vismand. Og jeg lærte, at "algoritme" kommer fra matematikeren al Khwarizmi i Usbekistan, en af ​​de "byer", der i vestlige hoveder er blevet reduceret til "noget" af terrorister og ødelagt kommunisme. Fra Uzbekistan lige ind i Silicon Valley og Facebook.

Det er slående, at rammehistorierne ikke har mere ægte afrikanske stemmer.

Så mødte Linné Eriksen mig og mindede mig om, at Afrika er tæt på, at vi finder vores forfædre og vores forhistorie på museerne i Addis Abeba, hvordan kolonihistorie er knyttet til vores egen historie, og jeg forstår, hvor forlegen overvældet racisme skulle gøre os.

Der er en klar symbolik i bogens sidste inderside, et ikonisk kort over kontinentet, der kan indeholde mange af verdens største lande: I Afrika kan De Forenede Stater, Kina, Indien og det meste af Europa passe. Kontinentet er stort i omfang og mangesidig i kultur, sprog og natur.

Et kontinent med 56 lande

Men er det muligt at koge historien ned til 400 sider? Eriksen siger "selvfølgelig", hvis du finder de lange linjer. Han hæver listen ved at starte 7–8 millioner år tilbage, henvende sig til alle de 56 lande på kontinentet og udforske bredt og dybt ved at fremhæve kultur og naturvidenskab, DNA og litteratur. Han går ikke over alt, men det vigtigste er ambitionen om at bringe den nærsynte historiedyk til liv.

Abonnement halvår 450 kroner

Den originale ting ved bogen er, at Eriksen blandt andet bruger de første 11 sider til at formidle historikerens utfordringer, å tro på verdien av det informerte, subjektive ståstedet. Egne kapitler med folkevandringer, språkfamilier og …


Kære læser. Du har allerede læst månedens 4 gratis artikler. Hvad med at støtte NY TID ved at tegne en løb online Abonnement for fri adgang til alle artikler?


Efterlad en kommentar

(Vi bruger Akismet til at reducere spam.)