HOLOCAUST: The Painted Bird er en stærk og foruroligende film, der skildrer en ung drengs grusomme oplevelser i Østeuropa under Anden Verdenskrig.

Huser er en almindelig filmkritiker i New Age.

Det kan lige så godt nævnes i starten, at den tjekkiske Václav Marhouls Den malede fugl er næppe en film for alle. Ikke fordi det er en næsten tre timers lang spillefilm i sort og hvid, selvom det helt sikkert vil afskrække nogle, men fordi indholdet er så bestemt strengt.

Den første scene viser hovedpersonen, en jødisk dreng (Petr Kotlár), der i store dele af historien forbliver både stum og navnløs, mens han jages af en gruppe andre børn. De fanger ham igen og tænder for det lille dyr, han har forsøgt at redde fra dem. Dette er dog kun begyndelsen på en lang række grufulde begivenheder, den unge dreng vil opleve under filmen.

Bestial episoder

Da han opdager, at hans ældre tante er død, sætter drengen i forvirringen ild til kabinen, som de to bor i. Herefter tager han til fods alene gennem en række landsbyer og spredte befolkede områder i Østeuropa.

Den malede fugl finder sted under Anden Verdenskrig, som folket i filmen såvel som deres mentalitet er stærkt påvirket af. Drengen er prisgivet de mennesker, han møder på rejsen, men de fleste af tiden har de mindre gode intentioner – og er ansvarlige for flere af de grusomheder, der er nævnt i filmen. For eksempel fjernes en mand med spiseskefulde øjne, en kvinde voldtages brutalt med en flaske, og andre har sex med børn og dyr. Selvom undtagelsesvis møder hovedpersonen også en eller to velmenende mennesker.

En tur gennem helvede cirkler à la Dante, eller gennem bestialiteten
historie à la Bjørneboe.

Centralt i historien er en symbolbelastet scene, hvor en mand maler fuglens vinger, inden den frigives. Fuglen flyver op til flokken, men angribes af artens slægtninge og falder død til jorden – fordi den er anderledes. Et effektivt billede af pogromerne, der får drengen sjældent til at føle sig trygge, men også af en mere generel mangel på accept af dem, der skiller sig ud.

På samme måde som stederne i filmen ikke er navngivet, er dialogen i "interslavisk", et konstrueret sprog, der skal være forståeligt for alle slaviske højttalere. Instruktøren har udtalt, at dette gøres, så folkene i filmen ikke er tilknyttet bestemte lande. Imidlertid tales der også tysk, da tyske soldater er blandt de mennesker, den unge dreng møder undervejs – men det er ikke nødvendigvis dem, der udfører de mest bedstelige handlinger. Flere af karaktererne er også portrætteret af internationalt kendte skuespillere som Harvey Keitel, Udo Kier, Stellan Skarsgård, Julian Sands og Barry Pepper.

Kontroversiel forfatter

Filmen er baseret på romanen med samme titel fra 1965, skrevet af Jerzy Kosiński, der emigrerede fra Polen til USA i 1957. Den samme forfatter skrev romanen Bliver der (1970), som blev filmet af instruktøren Hal Ashby i 1979 med Peter Sellers i hovedrollen – velkendt her hjemme under titlen Velkommen, Mr. Chance.

Kosiński var en kontroversiel forfatter. Bliver der blev beskyldt for at plagiere en polsk succesroman, mens det er blevet hævdet Den malede fugl blev skrevet af andre til ham. Derudover blev sidstnævnte roman fejlagtigt taget for at være selvbiografisk, ikke mindst fordi forfatteren havde talt højt om lignende grusomheder, han angiveligt havde oplevet og været vidne til under Anden Verdenskrig. Selvom Kosiński var barn i Polen under krigen, overlevede han og resten af ​​familien med hjælp fra ikke-jødiske polakker, der beskyttede dem med risiko for deres eget liv.

Middelalderens ondskab

Flere kritikere har trukket paralleller mellem optagelserne af Den malede fugl og Elem Klimovs sovjetiske spillefilm Gå og se! fra 1985. Det er en forståelig sammenligning, da begge film skildrer krigens rædsler gennem et barns øjne – men Den malede fugl er stadig et ret andet dyr. I denne film er de faktiske krigshandlinger ikke i centrum. I stedet er en belyst ondskab som synes dybt rodfæstet i landbefolkningen, og som ligesom disse mennesker næsten fremstår som middelalderlige. Her er ondskab undertiden banalt, som Hannah Arendt udtrykte det. Andre gange er det et udtryk for nød og desperation, og på andre tidspunkter er det ren sadisme.

Filmen er smukt fotograferet med 35 mm film af Vladimír Smutný. Fraværet af farve kan muligvis skabe en velkomstafstand til de mest voldelige individuelle elementer, men svarer samtidig til den måde, vi er vant til at se denne krig fra dokumentarfilm. Den episodiske struktur, hvor historien er opdelt i kapitler efter navnene på de mennesker, drengen møder, bidrager igen til at give filmen en noget fabelagtig fornemmelse. Den malede fugl stræber ikke efter en fuldstændig realistisk realisme og kan ses som en mere allegorisk fortælling: En tur gennem helvede cirkler à la Dante eller gennem historien om bestialitet à la Bjørneboe.

Nogle publikum føler sig måske tvunget til at forlade biografen

Forladte biografen

Nogle publikummere kan føle sig tvungne til at forlade biografen, som flere angiveligt gjorde dengang Den malede fugl havde premiere på filmfestivalen i Venedig sidste år. Og du kan helt sikkert stille spørgsmål om Hvorfor man må være vidne til disse grufulde scener, især hvis fortællingen skal læses metaforisk. Det mest oplagte svar er dog, at filmen beskriver en usædvanlig grusom og brutal tid, hvor langt værre begivenheder faktisk fandt sted end det. Den malede fugl viser sig. Historien har også lært os, at mennesker er i stand til at begå utrolige onde handlinger. Denne onde kan utvivlsomt drives af krig, men er på ingen måde begrænset til sådanne omstændigheder. Måske er påmindelsen om dette potentielle ondskab rettidig nok i sig selv?

Den malede fugl er som sagt næppe en film for alle. For resten af ​​os er det et kraftfuldt, oprivende og på sin måde storslået arbejde.

Den malede fugl har sin norske biografpremiere den 9. oktober.

Abonnement 195 kr. Kvartal