FØR OG EFTER EKSPLOSIONEN: Sådan lapper du en by

Beirut
TRIPOLI / BEIRUT: En af Libanons mest kontroversielle instruktører, Lucien Bourjeily, har sat landet på det internationale teaterkort gennem sine teaterproduktioner.

Freelancer.

For seks år siden mødtes to libanesiske militsgrupper på teaterscenen i et stykke om deres eget liv. Stykket gjorde de tidligere ærkefjender til nationale symboler på, hvordan man bygger en bombet by. I oktober 2014 brød den hårdeste kamp ud i flere år i den libanesiske by Tripoli, XNUMX km syd for den syriske grænse. Borgerkrigen i nabolandet havde antændt gamle spændinger mellem byens to rivaliserende dele adskilt af den frygtede Shari 'Souriyya, Syria Street.

Et par uger senere blev denne gade omdannet til en usynlig frontlinje i et lille mødelokale, møbleret med hvide plaststole. På selve linjen var teaterdirektøren Lucien Bourjeily. På hver side af ham sad 16 unge fra de to stridende fraktioner, og stemningen var anspændt. Deres ansigter syntes at være fyldt med vantro, da Lucien Bourjeily forsøgte at overtale dem til at skabe et stykke under hans ledelse sammen med hans fjender på den modsatte række sæder.

De unge begyndte at tale med hinanden, de indså, hvor ens de er.

”Den første dag kom begge grupper med deres våben, fordi de var bange for hinanden. De havde aldrig mødt og lært nogen at kende fra den anden side. Jeg var nødt til at prøve at fortælle dem, at de ville have gavn af at spille teater sammen ", siger Lucien Bourjeily.

Et par måneder tidligere havde han modtaget et opkald fra den libanesiske fredsorganisation marts. De udtænkte et græsrodsprojekt, der kunne hjælpe med at bryde voldsspiralen i Tripoli. Lucien Bourjeily syntes, det var en god idé at bruge teater som en form.

Da de 16 unge mennesker fra hver side af Syriengatan mødtes på deres hvide plaststole, havde de aldrig set et skuespil. Nogle var gået tidligt ud af skolen, andre havde aldrig siddet i et skolebord. "Hvis jeg var kommet ind og talte om sceneanalyse og Molière og Shakespeare, ville de have forladt lokalet," sagde Lucien Bourjeily i et interview med den britiske avis The Guardian forud for repetitionen. Derfor besluttede han at bygge historien sammen med deltagerne og starte med deres personlige historier i stedet for at give dem et færdigt manuskript.

"Det tjente to formål. På den ene side var det en metode til konfliktløsning, fordi den bragte dem sammen og tvang dem til at samarbejde. Delvis fungerede det som inspiration til stykkets indhold, som senere blev fremført af dem selv. "

De fleste af deltagerne havde brugt det meste af deres unge liv med automatiske våben på deres skuldre. Begge grupper har sammenstød ved flere lejligheder siden Libanons borgerkrig, som varede fra 1975 til 1990. Fra den første prøve modtog de unge drabstrusler, og folk omkring dem kaldte dem forrædere.

Forsoning er et tabubelagt emne, fordi de, der styrer Libanon i dag, er de samme mennesker, som regerede under borgerkrigen. De, der har magten, ved, at folk frygter hinanden mere, end de gør, og ikke ønsker at blive mindet om de misbrug, de begik. De, der ikke godkender projektet, er dem, der har magt, de, der fungerer som mellemled, de, der drager fordel af, at kampene fortsætter. "

Krigsårene blev aldrig efterfulgt af nogen domstole eller sandhedskommissioner. Bare et simpelt opkald fra landets ledere: Prøv at glemme, hvad der er sket. På den måde, siger Lucien, var krigen aldrig forbi.

Lucien og hans landsmænd har ikke kunnet glemme det. Minderne fra krisecentrene, hvor Lucien tilbragte en betydelig del af sine første 18 år, gør ham glad for at fravælge mørke teatre eller scener under jordoverfladen. Han mener, at mange libanesere undgår teater af samme grund: "Da de fleste ikke har set et stykke, synes de, det er noget meget trist."

Skuespillere fra begge sider

I kærlighed og krig på taget besluttet Lucien Bourjeily at tage et skridt tilbage og lade de unge lege sig selv. Han vekslede scener fra det øvede leg med diskussioner og handlinger, der viste deres rejse fra skuespillere i en blodig konflikt til skuespillere og medskabere: «Under stykkets opførelse fortalte en deltager om, hvordan han blev forelsket i en pige fra den rivaliserende side af Tripoli. De besluttede at gifte sig, men protesterne var så stærke, at konflikten mellem kvartererne eskalerede, bare på grund af dem. Den historie kom til at lægge grundlaget for stykkets vigtigste plot ”, siger Lucien Bourjeily.

Resultatet var en komedie på Tripolislang om, hvordan skuespillere fra begge sider af Syriengatan, ligesom deltagerne selv, forsøger at sammensætte en forestilling om Ali og Aisha, stykkets Romeo og Juliet-par. I Luciens kærlighedsdilemma er Shakespeares familier Montague og Capulet blevet erstattet af de muslimske grene Shia og Sunni.

Men i teatrene, hvor showet blev spillet, begyndte barrikaderne snart at falde. Pludselig spiste de fungerende oprørere sammen, lo af den samme vittighed, glædede sig og blev forfærdede over hinandens historier: ”Jeg vil altid huske især en af ​​deres historier. En ung mand fortalte mig, at han ikke kunne tage sig af sin syge datter, så han tog sin Kalashnikov frustreret og satte kursen mod Syriengatan. Han skød overalt omkring sig, ville starte en kamp, ​​men ingen svarede på hans brand. Derefter begyndte han at skyde skud mod sit kvarter og håbede, at hans eget folk ville skyde tilbage. Men der skete ikke noget. "

Manden fortalte, hvordan han i det øjeblik forstod, at kampene ikke stammer fra militærets våben. De blev styret af magtfulde mennesker, der lagde planer under bordet, og som kontrollerede krigen med de unge oprørsoldater som brændstof. Under prøverne indså han, at alt, hvad de fortalte om hans naboer, på den anden side af Syriengatan, var en løgn. Det varede ikke længe, ​​før Alis teaterkolleger kom til den samme indsigt.

”Så snart de unge begyndte at tale med hinanden og begyndte at arbejde på historien, indså de, hvor ens de er. Fordi de deler levevilkår, deres daglige liv, hvordan de elsker, hvordan de hader, motiverne bag deres valg i livet. De er næsten som søskende, men fra hver side af hegnet, så de blev meget gode venner ", siger Lucien Bourjeily.

I juli og august 2015 turnerede Lucien Bourjeily hjemlandet med de nye skuespillere. I udsolgte saloner sad deres venner og familier side om side og lo dobbelt på det, som en lokal avis beskrev som "et hysterisk sjovt show": "Selvfølgelig kan du ændre samfundet ved hjælp af teater, omend i mindre skala. Disse mennesker ville stadig kæmpe mod hinanden i dag, og nu siger de, at de er tilbageholdende med at gå tilbage til krig. For dem og deres venner, forældre og slægtninge var teatret en øjenåbner. "

Marts

Da forestillingerne sluttede, opstod det næste dilemma. Hvordan ville unge tilbringe deres tid uden prøver? Hvordan kunne de fortsætte med at føle sig accepterede uden bifald fra publikum, og hvordan ville de forsørge sig selv?

På samme tid som teatergardinerne blev trukket ned, ophørte kampene i Tripoli. Grundlæggeren af ​​organisationen March, Lea Baroudi, indså, at de unge mænd risikerede at fortsætte deres krigsførelse i Syrien, hvis de ikke fik hjælp til at finde arbejde:

”Vi ønskede, at projektet skulle være bæredygtigt. Vi udtænkte en ny platform, af en slags der ikke findes i Tripoli, og som forener mennesker omkring ideer om forsoning gennem kunst og kultur ", fortalte hun Al Jazeera dengang, 2014.

Sagde og færdig. Det følgende år åbnede marts en kulturcafé på militsgruppernes gamle frontlinie, hvor de nyuddannede skuespillere udover at servere mad deltog i kurser på engelsk, arabisk, matematik, datalogi og konflikthåndtering. Seks af dem forsynede sig hurtigt på fuld tid ved at arbejde på caféen.

Bygningens facade, som var plottet med kuglehuller fra militsgruppernes tidligere slag, var malet i gul, grøn, lilla og lyserød og med et symbolsk billede af et håndtryk. Restaureringen gik hånd i hånd med et andet projekt fra marts: At lade de unge genoprette Tripoli's revne frontlinje. Organisationen samlede penge for at kunne betale omkring 40 mennesker fra begge sider af gaden. De blev uddannet i alt fra elektrisk viden til grafisk design blev betalt for at bygge den engang strålende Syriengatan, som de selv hjalp med at ødelægge.

Projektet, stykket, caféen og renoveringsarbejdet inkluderet, fik opmærksomhed langt uden for Libanons grænser. Sidste år blev Lea Baroudi tildelt Order of the British Empire af dronning Elizabeth II for marts-initiativet. På det tidspunkt vidste ingen stadig, at Libanons værste krise var nært forestående.

4. august 2020

Den 6. august 2020 meddelte marts på sociale medier, at de unge fra Tripoli var rejst til Beirut for at "rydde op i knust glas, reparere døre, stål og kraftledninger." Vi står sammen med vores folk i Beirut for at overvinde disse vanskelige tider, "tilføjede erklæringen.

Hvad var der sket?

Den 4. august 2020 blev næsten 3000 tons ammoniumnitrat, et stof der blev brugt til at fremstille bomber, ved en fejl detoneret i en lagerfacilitet et stenkast fra Beiruts forretnings- og kulturområde. Omkring 6000 mennesker blev såret og hundreder af tusinder mistede deres hjem, så langt som en kilometer fra nedstyrtningsstedet, ifølge vidner.

I de fleste lande var statslige brandmænd, paramedikere og clearingarbejdere trukket ud. Ikke i Libanon. Her bestod nødhjælps- og rydningsarbejdet i stedet af frivillige. Beirut beboere forenet på tværs af etniske og religiøse grænser for at genopbygge deres knuste by.

Det var ikke for ingenting, at de unge fra kulturcaféen i Tripoli straks fokuserede på at reparere kunstnerboliger. Beirut er kendt som centrum for Mellemøsten for kunst og kultur. De gamle kvarterer er fyldt med kunstgallerier, og syriske forfattere bruger byen som en ventil til at promovere litteratur, der er forbudt i deres hjemland. Nu var gallerier, Beiruts historiske museum og byteatret i ruiner.

Ligesom Tripoli-initiativet engang viste libaneserne, hvordan barrikader kan ødelægges gennem kunst og de enkleste møder, kan det igen tjene som model – til hvordan man lapper en by og dens indbyggers mentale og fysiske sår.

Abonnement 195 kr. Kvartal

Ingen artikler at vise