HUXLEY'S DYSTOPIA: Hvad ville du helst være - glad eller fri?


SCIENCE FICTION: Tv-serien baseret på Aldous Huxleys Brave New World indeholder - ved at inkludere digital overvågning - også et væsentligt element fra George Orwells dystopiske fremtidssyn.

Alexander Huser
Huser er en almindelig filmkritiker i New Age.
E-mail: alekshuser@gmail.com
Offentliggjort: 2020-07-31
Brave New World
Direktør: Serieskaber: Grant Morrison Brian Taylor David Wiener
(NBC / HBO, USA)

Sammen med George Orwell 1984 nævnt Aldous Huxleys Brave New World fra 1932 (Vidunderlig ny verden på norsk) ofte som de vigtigste fremtidige dystopiske romaner i det forrige århundrede - for ikke at nævne tiderne. Med sin skildring af en totalitær og grundigt overvåget fascistisk stat, hvor "Big Brother ser dig", er især Orwells bog blevet et velkendt skræmmebillede af et autoritært og ufrit samfund, som få ville ønske sig.

Stadig er det måske ikke så overraskende, at det er Huxleys roman, der nu er blevet tilpasset til en tv-serie. Hans vision om fremtiden for et samfund, hvor befolkningen styres gennem følelsen af Lykke i stedet for frygt, opfattes det som lige så relevant for den tid, vi lever i.

Brave New World passer ind i traditionen for tv-serier Westworld og Tjenestemandens Tale som overdådige science-fiction-serier med dystopisk og på samme tid moderne indhold. Denne nye ni-episodsserie er produceret til NBCs streamingkanal Peacock, men er tilgængelig på HBO Nordic her hjemme.

Forskellen mellem roman og serie

Vi føres til New London i det 2500 århundrede, et samfund, hvor sloganet "Alle glade nu" næsten fremstår som en orden. Privatliv, familie og monogami behøver ikke at forekomme, fordi alle tilhører alle andre. Fødsler finder sted i laboratorier, og seksuel distraktion finder ofte sted i form af organiserede orgier. Mennesker er opdelt i castes eller klasser opkaldt efter det græske alfabet, hvor alpha udfører de mest avancerede opgaver, og beta er den næste klasse, mens gamma, delta og epsilon er en slags tjenere. Gennem genetisk modifikation og "konditionering" er imidlertid alle programmeret til at være tilfredse med deres klassetilhørighed. Og hvis det mindste ubehag forekommer, heles det straks ved hjælp af en soma-pille.

Der er dog en alternativ verden med mere til fælles med, hvordan vi lever i dag. Dette kontinent kaldes Savageland og er en attraktiv destination for nye londonere, der kan tage en safari her for at se, hvordan de "vilde" mennesker lever. Når beta-beta Lenina Crowne og alpha Bernard Marx begiver sig ud på en sådan rejse, fører en række dramatiske begivenheder den vilde John til at slutte sig til dem tilbage i New London. Her bliver han en eksotisk nysgerrighed for befolkningen, og til sidst en kilde til oprør og forandring.

Alt dette er mere eller mindre i tråd med seriens litterære forudsætning, skønt handlingen ikke overraskende signifikant geninddrages og tilpasses en mere konventionel dramaturgi. Romanen blev ganske vist skrevet to årtier før opdagelsen af ​​DNA-molekylets struktur, så Huxley skildrer ikke direkte genteknologi - og han lægger større vægt på "neo-pavloviske" forhold i henhold til principperne i behaviorists psykologi. Ikke desto mindre foregik Brave New World de enorme og ikke mindre forstyrrende muligheder, der findes i nutidens genetiske teknologi, og dette aspekt gør kun tilpasningen af ​​tv-serien mere relevant i dag.

Et tilsyneladende pengeløst samfund, hvor befolkningens lykke er baseret på både materielle goder og et kontinuerligt tilbud om behagelige oplevelser.

Imidlertid er et væsentligt element i bogen i vid udstrækning udeladt i den serielle version. Huxleys beskrivelse af dette samfund understreger menneskers funktion som økonomiske forbrugere, hvor for eksempel glæden ved naturoplevelser er blevet afskaffet i de lavere klasser, da dette ikke resulterede i forbrug af varer. Et af romanens mest indlysende satiriske aspekter er grundlægger af bil- og samlebåndsproduktion Henry Fords gudlignende status, hvor tilbedelsen af ​​ham har erstattet de traditionelle religioner: Kors er blevet erstattet med T'er (efter bilmodellen T-Ford), og folk bruger udtryk som f.eks. "Mr. Ford" og "Ford Shell Law." Handlingen finder sted endda i år 632 efter Ford, hvilket svarer til 2540 efter Kristus.

Med de nævnte karakternavne Lenina og Marx (som for øvrig svarer til romanen), kan serien følgelig opfattes som en mere specifik advarsel mod et kommunistisk socialt system - mens Huxley ser ud til at rette lige så meget beskyttelse mod markedsorienteret ideologi. Det kan forventes, at skaberne af serien har været nødt til at fravælge dele af romanen, og især den satiriske hyldest af Henry Ford kunne sandsynligvis let have været fyldig i en moderne tilpasning. Det er ikke så let at forstå, at man bagatelliserede den mere generelle kritik af et samfund, der bygger på et stadigt stigende forbrug, hvilket naturligvis er meget relevant for vores tid. Men dette aspekt er stadig ikke helt fraværende i den nye tv-serie med dens skildring af et tilsyneladende pengeløst samfund, hvor befolkningens lykke er baseret på både materielle goder og en kontinuerlig forsyning med behagelige oplevelser.

Overvågning eller underholdning?

Derudover har skaberne af serien lavet en vigtig tilføjelse, som ikke kun passer romanens univers godt, men som også gør historien endnu mere relevant. I denne udgave af New London er alle forbundet til det samme netværk, selv med den forventning, at du altid er logget ind. Indra-netværket giver befolkningen adgang til hinandens oplevelser gennem deres "feed" og er forbundet med en kunstig intelligens, der ved og kontrollerer alt. Parallellerne til vores behov for at være logget ind såvel som de mange muligheder for digital overvågning er indlysende - men serien giver også en tankevækkende beskrivelse af, hvordan et samfund uden private sfærer kan falme væk. Dette kan være skræmmende og dystopisk, men du behøver ikke kigge længe efter teknologieksperter, der hævder, at vores privatliv allerede er død og begravet - for eksempel kan du se dokumentaren iHuman (2019) om kunstig intelligens.

Jeg tænker næppe alene på, at verden gradvist begynder at have betydelige ligheder med både Orwellian og Huxley dystopier. Den førstnævnte overvågningssamfund er langtfra blevet en realitet, mens Orwells totalitære regime sandsynligvis forekommer mindre genkendelig for mange af os. Derefter er det lettere at se de aktuelle anliggender i samfundet Brave New Worlds beskrivelse af, at folket er dopet af underholdning og forbrugermentalitet - og selvfølgelig, at der er piller mod næsten enhver bekymring, medikamenter, der i en mere bogstavelig forstand er "opium for folket". Spørgsmålet i tv-serien er, om man hellere vil være glad eller fri, da de to stater ikke nødvendigvis er kompatible.

For glat og strømlinet?

Brave New World har modtaget relativt lunkne anmeldelser, hvor det er gjort indsigelse, at serien er for glat og strømlinet. Jeg er ikke nødvendigvis helt uenig - ikke mindst synes jeg, at manuskriptet fokuserer mere end meget på kærlighed og karakterernes spirende længsel efter monogami. Men dette univers bærer unægteligt et glat og strømlinet udtryk, og de negative anmeldelser kan delvis skyldes, at de kun er baseret på de tre første episoder - hvilket er, hvad korrekturlæsere ofte får tilgængelige fra tv-kanaler eller streamingtjenester foran seriefremmer. Det er uheldigt, at dette er blevet en udbredt praksis, da det er en smule tydeligt formuleret som en anmeldelse af en biograffilm baseret på dens første 30 minutter.

Denne serie samles markant op, efterhånden som man gradvist bliver bekendt med den vidunderlige nye verden. Vi gør dette delvist gennem John fra Savagelands ankomst med hans blik udefra. Men lige så interessant er det at følge Lenina Crowns manglende evne og uvillighed til at tilpasse sig samfundet efter at have oplevet en anden virkelighed. Brave New World skildrer en form for konformitet, der ikke opstår gennem frygt for gengældelse, da afvigende adfærd er dybest set tænkelig - og endda "rekonditionering" er til ens egen såvel som den "sociale organisme" bedst. Derfor ved folk næppe, hvordan de skal reagere, når Lenina bryder konventionerne, som i en grænse tenniskamp med en ven - ud over selvfølgelig at tage soma.

Serien henter sig markant op, når man gradvist bliver bekendt med den vidunderlige nye verden.

Tv-serien er meget mere actiondrevet end bogen, men i begge er der meget af fascinationen i selve skildringen af ​​miljøet. Her er karaktererne beregnet til at være en-dimensionelt. Deres uønskede impulser til at føle sig på flere og mere følelsesmæssige sider af sig selv giver mulighed for stærke skuespillerpræstationer - især fra Harry Lloyd og Jessica Brown Findley i rollerne som henholdsvis Marx og Crowne. I løbet af episoderne kan man muligvis kritisere skaberne af serien for at være lidt for tæt på HBO-serien Westworld, men på samme tid tilføjer disse elementer en foruroligende følelse af allestedsnærværende kunstig intelligens, som er denne verdens "storebror ser dig".

I mine øjne er den nylige serie en god opdatering af Huxleys roman, som ved at inkludere grundig overvågning på en måde omfavner det bedste - i den forstand mest relevante - af to mulige dystopier. Måske ikke helt vidunderligt, men så bestemt værd at se - og reflektere over.

Alle ni episoder af Brave New World (sæson 1)
er nu tilgængelige på HBO Nordic.

Abonnement 195 kr. Kvartal