Platformernes alder

MEDIER: Forfatter Geert Lovink analyserer nutidig brug af sociale medier og ser på en mulig ende på "platform nihilisme".

Zajc er medieforfatter, forsker og filmkritiker. Hun bor og arbejder i Slovenien, Italien og Afrika.
Trist af Design: On Platform Nihilism
Forfatter: Geert Lovink
Forlag: Pluto Press (Storbritannia)

MEDIER: Forfatter Geert Lovink analyserer nutidig brug af sociale medier og ser på en mulig afslutning på «platform nihilisme».

(Maskinoversat fra Norsk af Gtranslate (udvidet Google))

Titlen siger det mest. Og det er en bitter bog. Skrevet i en essayistisk stil med selvfortælling diskuterer vi de ting, vi alle anerkender fra hverdagen, siden sociale medier blev vores hele verden. Adfærdsanalyser og falske nyheder er varme emner, men der er andre, mindre synlige, ændringer, der er tydelige: uklar
grænser mellem arbejde og privatliv, usikkerhed skabt af konstant tilgængelighed, det paradoksale kløft mellem det hyperindividualiserede subjekt og den sociale mentalitet i medierne, presset om at leve et forudsigeligt liv, konstant social rangliste, udvidet – men usynlig – hierarkier, ligegyldighed, had.

På trods af den bitre tone er det en fornøjelse at læse bogen. For det er ikke kun iagttagelse; det giver temaerne en bredere kontekst og placerer dem i en historisk kontekst. Tag fx hype omkring big data og kunstig intelligens: Vi er imponeret over den viden, vi kan få ved at analysere store mængder information, samtidig med at vi ved, at det betyder indsamling af information om os, hvilket igen gør os ængstelige. Forfatter Geert Lovink sætter disse bekymringer i sammenhæng med modstanden mod folketællingen i Holland i 1970'erne og den tyske protestbevægelse i 1983. «Disse modstandere accepterede simpelthen ikke denne store dataindsamling af personlig identitet, der inkluderede religion, politisk position og etnisk baggrund for den identificerede »(S. 88). Han forklarer i dybden og detaljeret hvordan dagens fokus på computerens brugergrænseflade kommer i vejen for dets oprindelige formål og dermed det faktum, at statistikker og computere har en fælles oprindelse i den omfattende brug af IBMs stempelkortteknologi, skabt af nazisterne til at koordinere tvangsarbejde, og brugt at udføre Holocaust, da de systematisk talte og udvælgede jøder (s. 84).

Platformernes alder

Computeren blev brugt til befolkningskontrol og folkedrab (s. 79) længe før vi med begejstring hyldede den som et frigørelsesværktøj for individet og samfundet (s. 80). Første gang jeg hørte om Geert Lovink, en teoretiker, aktivist og onlinekritiker, der "gjorde en indsats for at forme udviklingen af ​​Internettet", var i midten af ​​90'erne. Det var da han grundlagde den internationale Nettime (e-mail-liste), og jeg skrev et essay til brochuren, der blev udgivet i forbindelse med Nettime May Conference – Beauty and the East, arrangeret af Nettime og Ljudmila (Ljubljana Digital Media Lab) i Ljubljana i 1997. Dette var tiden for de nye medier, skriver Lovink, "hvor vi – aktivister, kunstnere, designere og lokale græsrodsbevægelser – troede, at vi kunne spille en rolle". Men "denne korte sommer med onlinekritik" kom og gik, og risikokapitalistisk monokultur af hyped e-handel overlevede, indtil dotcom-boblen sprængte, og Twin Towers i New York faldt i 2001. Det, der fulgte var Web 2.0, "en stille periode med genopbygning." med blogs, RSS-feeds, brugergenereret indhold og Googles post. "Den viden, netværkerne havde tilegnet sig i de tidligere faser, blev omdannet til […] fortjeneste for de få."

Computeren blev brugt til befolkningskontrol længe før vi hyldede den
som et frigørelsesværktøj.

"Den fjerde fase af Internettet" begyndte efter den globale finanskrise i 2008 og "er kendetegnet ved ekspressivismens boom" (s. 63). 1980'erne var mediets gyldne tidsalder, og netværkene dominerede 90'erne, og nu er vi langt inde i platformalderen.

Trist af design

Når vi stadig hører udtrykket «nye medier» i dag, skriver Lovink, er det fordi vi ikke har været i stand til at udvikle god teori omkring emnet i løbet af de årtier, nye medier er opstået. På trods af overvældende globale statistikker, der viser, at "størstedelen af ​​verdens befolkning (55 procent i juni 2018) er online, tilsluttet platforme" (s. 62), har ingen alvorligt sat i gang med at etablere seriøse internetstudier, og i det mindste ikke platformstudier. "Kunstorienterede programmer til nye medier er enten blevet lukket ned i stilhed, forvandlet til harmløse [...] samarbejder som 'digitale humaniora' eller er blevet suget ind i medie- og kommunikationsindustriens kommunikationslogik." Adgang til viden og information om nye medier er meget begrænset, hvilket undergraver vores evne til fuldt ud at forstå konsekvenserne af den moderne platforms æra for mennesker og samfund. "De hvide mandlige nørder inden for ingeniør- og handelshøjskoler blev venturekapitalister og har opnået kulturel dominans – Silicon Valley-modellen gentages, og dem med baggrund inden for samfundsvidenskab, kunst, humaniora og design skubbes til sidelinjen."

Mediernes væsentlighed

Vores mangel på en teoretisk ramme gør Lovinks arbejde – og også denne bog – endnu vigtigere. Forfatterens akademiske "rollemodeller" er de tyske medieteoretikere Klaus Theweleit og Friedrich Kittler. De undersøgte mediernes traumatiske rødder i XNUMX. verdenskrig og fandt ud af, at "medierne ikke kunne adskilles fra militæret." Dette var en tilgang, der var "radikalt forskellig fra IT's [...] endeløse hype og deres besættelse af fremtiden". En anden akademisk kilde til Lovink er antologien Tekster til medieteori, der blev udgivet af Reclam i 2004. Dette understreger mediernes væsentlighed (s. 63), som forklarer forfatterens dristige påstand om, at de platforme, vi kommunikerer gennem, er designet til at gøre os triste.

"Den viden, som netværkene havde tilegnet sig i de tidlige faser, blev omdannet til overskud for de få." Gert Lovink

Dette er ikke et deterministisk perspektiv, der ligner McLuhan's "mediet er budskabet", i den forstand, at medierne skaber samfundet. Tristhed har længe eksisteret på sociale medier, men denne specifikke form for tristhed er en tristhed, der manifesterer sig, når vi ”ikke længere kan skelne mellem telefon og samfund. Hvis vi ikke frit kan ændre vores profil og føler os for svage til at slette appen, er vi dømt til feberligt at tjekke for opdateringer på alle gratis timer ”(side 47). Det er langt fra en naturlig reaktion; denne form for kedsomhed er integreret i designet af brugergrænsefladen og designet til apps (side 51).

Dette er en skræmmende tilgang, men Lovink præsenterer den med personlig overbevisning og akademisk grundighed gennem en dialog med andre akademikere og som et resultat af en klar sondring mellem individet og det sociale i dagens sociale medier. Ligesom internetforsker Sherry Turkle siger: Vi er alene sammen. Lovink forbinder sit forsknings- og akademiske arbejde med historisk information og moderne kritiske teorier. Men bogens største fordel er dens forslag til løsninger.

Bogen er ganske vist bitter, men overhovedet ikke pessimistisk. Hvis du vil læse en bog i efteråret, skal du sørge for, at den er den Trist af Design.

Oversat af Vibeke Harper

Abonnement 195 kr. Kvartal